FOTO AP: gli anziani spagnoli soffrono quando il virus strappa reti di sicurezza

BARCELLONA (AP) – Gli anziani del quartiere popolare Poble Sec di Barcellona, ​​la generazione sopravvissuta alla fame diffusa dopo la guerra civile spagnola, sono diventati vulnerabili.

Attirati nel cuore industriale della Spagna una generazione fa, si sono affidati alla pensione per pranzi gratuiti dai centri sociali di quartiere. Molti hanno ricevuto cure mediche dalla clinica locale, dove medici e infermieri hanno fatto le telefonate. Gli assistenti sociali hanno portato loro generi alimentari.

Ma la pandemia di coronavirus ha accentuato la loro fragilità, togliendo le reti di sicurezza che li hanno mantenuti nutriti e in salute ed esponendoli a una minaccia quotidiana di infezione che sanno potrebbero ucciderli.

Per due settimane, un fotografo della Associated Press ha accompagnato gli operatori sanitari in visita di Barcellona e il personale medico di emergenza mentre si occupavano degli anziani spagnoli.

“Tutta la sofferenza sta venendo alla luce”, ha detto l’infermiera in visita Laura Valdes dopo una giornata di convocazione su e giù per le strette scale dei condomini di Poble Sec.

La regione autonoma della Catalogna, di cui Barcellona è la capitale, è al secondo posto a Madrid nel conteggio ufficiale spagnolo di infezioni da virus e decessi, con quasi 30.000 casi e oltre 3.000 morti.

Come nell’Italia colpita in modo simile, gli anziani spagnoli di solito non vengono sottoposti a test per COVID-19. Inoltre, non sono ammessi ai reparti di terapia intensiva dell’ospedale, dove ambiti letti e macchine respiratorie sono prioritari per i pazienti più giovani e più sani con maggiori possibilità di sopravvivenza. A livello nazionale, solo il 3,4% dei pazienti in terapia intensiva in Spagna ha più di 80 anni.

Di conseguenza, gli anziani di Barcellona soffrono a casa, soli e più isolati che mai. Pochi sanno con certezza se hanno il virus, ma la minaccia che potrebbero prenderlo – anche dai team medici in visita di cui hanno bisogno – ha solo aumentato la loro ansia.

“Se ricevo il virus, chi si prenderà cura di mia moglie?” chiese Jose Marcos, 89 anni, mentre Valdes e altre infermiere controllarono Josefa Ribas, 86 anni, che soffre di demenza ed è stata costretta a letto per due anni.

Prima che il virus colpisse, le infermiere di Ribas sarebbero state accompagnate da assistenti sociali durante le loro visite settimanali per curare le sue piaghe da decubito. Ma quei lavoratori hanno smesso di venire, o perché si sono ammalati, stanno osservando gli ordini di soggiorno a casa o si stanno prendendo cura dei propri cari.

Il figlio di Marcos lascia la spesa al cancello, ma Marcos non osa uscire da solo per paura dell’infezione. Racconta a un visitatore che è sopravvissuto alla fame di massa che ha segnato il dopoguerra spagnolo, ma si chiede se sopravviverà a questa pandemia.

Gli stessi operatori sanitari si sentono esposti allo stesso modo.

Alba Rodriguez è un’infermiera pediatrica di professione, ma ha spostato le marce per prendersi cura degli anziani di Barcellona che sono confinati nelle loro case. Ha dovuto diventare creativa per proteggersi, modellando tute a base di nocciole con giganteschi sacchetti di immondizia gialli che lei e i suoi colleghi infermieri indossano sopra i loro scrub.

“Siamo come le cipolle”, ha detto Rodriguez degli strati che indossa. “Nulla è sufficiente per proteggerti dal virus.”

Le infermiere sanno bene che c’è una possibilità che possano infettare i loro pazienti durante le loro visite e prendono tutte le precauzioni che possono. A volte gli anziani rifiutano le cure mediche fino a quando non è troppo tardi, perché temono che le visite mediche possano portare il virus nelle loro case.

Maria Perez Gomez, 70 anni, con riluttanza chiamò i servizi medici di emergenza quando iniziò ad avere problemi di respirazione e sviluppò tosse e febbre. Quando arrivarono i medici, li pregò di dirle che non era positiva, sebbene sospettasse che lo fosse.

“Per favore, lasciami qui a casa, non portarmi in ospedale”, supplicò. “Dimmi al dottore che non ho il virus.”

Gonzalo Garcia, 61 anni, ha il virus ed è stato ricoverato in ospedale per questo. Fu dimesso dopo essere migliorato e immediatamente tornò a casa – dalla sua gloria di 91 anni, Gloria. Dopo alcuni giorni, ha preso una svolta in peggio e ha dovuto chiamare nuovamente i servizi di emergenza.

“Sto affogando. Sto affogando. Non riesco a respirare “, ha detto al medico che è arrivato per controllare i suoi polmoni mentre si sollevava sul divano del soggiorno. Tutto quello che Garcia riuscì a fare fu un sussurro roco.

L’ambulanza lo ha portato via. Sua madre fu lasciata sola.

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Nicole Winfield ha contribuito da Roma.

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