Record sweep

Domenica scorsa il Pakistan ha concluso con una ventata di bianco pari a cinque volte lo Zimbabwe. Gli inning finali della serie interpretati dallo Zimbabwe forse hanno catturato il tono della serie in modo sardonico, mentre i padroni di casa balbettavano al 233/4 nei loro 50 over inseguendo il 364/4 del Pakistan.

Quella risposta nella quinta e ultima ODI fu un corollario del dominio assoluto della parte pakistana, che aveva permesso allo Zimbabwe di segnare poco più di 500 punti nelle prime quattro partite combinate. Confronta questo con i quasi 400 che il Pakistan ha segnato solo nel quarto ODI.

Il “quasi” qui è pungente, dal momento che il 399/1 del Pakistan nel quarto ODI – il loro punteggio più alto in assoluto nel formato over-50 – è sceso di un solo tiro dei 400, che la squadra non aveva mai superato. Ma la partita stessa è stata degna di nota quando due record massicci sono crollati.

Shoaib Malik e Asif Ali

La partnership di apertura di 304 piste tra Fakhar Zaman e Imam-ul-Haq è stata la più alta apertura di sempre nella storia del cricket ODI, battendo il record creato da Sanath Jayasuriya e Upul Tharanga con 284 piste nel 2006. È stata anche la quarta più alta partnership per il wicket nella storia dell’ODI e la più alta di sempre per il Pakistan.

Mentre entrambi gli apritori hanno resistito per secoli, Fakhar ha fatto un ulteriore passo in avanti diventando il primo battitore pakistano a segnare una doppia tonnellata con il suo record di 210 anni di Saeed Anwar di 194 anni contro l’India a Chennai.

Fakhar è ora solo il sesto battitore a segnare un doppio secolo in ODIs, il secondo a farlo fuori casa – insieme a Chris Gayle che ha anche segnato una doppia tonnellata contro lo Zimbabwe durante la Coppa del Mondo 2015 in Australia – e l’unico giocatore a fare quindi contro la squadra di casa.

Babar Azam

Dopo il suo record del doppio secolo, Fakhar Zaman divenne anche il più veloce a raggiungere 1.000 corse ODI nel quinto ODI, facendo così in 18 partite. È anche il più veloce a segnare un doppio secolo.

Il dominio del duo di apertura per il Pakistan era tale che il resto della scaletta non poteva davvero dare un’occhiata. L’Imam segnò tre secoli nella serie, con Fakhar che segnò una doppia tonnellata, un secolo, due mezze secoli e un altro 43 *.

L’unica volta in cui Babar Azam è riuscito a dare un’occhiata abbastanza a lungo, è riuscito a segnare un centinaio. Nell’ODI finale, con le sue seconde 50 manche arrivate in sole 17 palle, è forse un’indicazione di come dovrebbe guardare giocare nelle ultime fasi dell’ODI.

Fakhar Zaman

Asif Ali è anche riuscito a cogliere l’occasione per rompere la palla in giro in un paio di occasioni, per costruire le sue proiezioni nella tri-serie T20I come si è ormai affermato in entrambe le forme dei formati più corti. Anche Shoaib Malik è riuscito a battere un record, diventando il nono pakistano a segnare 7.000 corse ODI.

Con artisti del calibro di Faheem Ashraf e Shadab Khan che non si danno nemmeno un colpo in battuta, il Pakistan ha chiaramente molte soddisfazioni da portare a casa per il reparto battaglie.

Tuttavia, resta il fatto che lo Zimbabwe non era esattamente la più dura delle opposizioni. I prossimi 12 mesi vedrebbero il Pakistan affrontare una vasta gamma di sfide nel formato ODI, che sarebbe una prova della loro posizione nel formato 50-over, dopo aver conquistato tutto prima di loro nei T20.

Imam-ul-Haq

La prossima sfida del Pakistan sarebbe la Coppa d’Asia negli Emirati Arabi Uniti a settembre, cui seguiranno le tournée in Australia e Nuova Zelanda, anche negli Emirati. Quindi il Pakistan ha il tour impegnativo in Sudafrica tra dicembre e febbraio. Dopo il PSL il prossimo anno il Pakistan andrà in tournée in Inghilterra per una serie limitata, che sarà seguita dalla Coppa del Mondo ODI.

Allo stato attuale, le speranze sono alte per la Coppa del Mondo. E con il Pakistan che assumerà tutte le migliori squadre nei prossimi 12 mesi, una corsa di successo potrebbe riaffermare la fatturazione della squadra come favorita.

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